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迄今最古老“寂靜”星系現身

核心部分一百二十亿年前已形成 正在停止造星活动

2019-12-25 科技日报 陈超
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  日本國立天文台等組成的研究小組通過“昴”望遠鏡和凱克望遠鏡觀測,發現了一個“靜悄悄”的、正在停止造星活動的星系。該星系比銀河系重,其核心部分在120億年前已經形成。這也是宇宙中發現的最遙遠的此類星系。

  宇宙中存在衆多星系,這些星系分爲兩大類別:“活潑”星系和“寂靜”星系。星系是由氣體形成恒星的造星工廠,許多星系都在活躍地制造恒星並明亮發光,是“活潑”的星系。而另一類星系則由于某些原因停止了造星運動,被稱爲“寂靜”的星系。星系變得靜悄悄的原因至今不明。科學家認爲,了解那些造星活動變弱,正在變得靜悄悄的星系,是解開星系謎團的關鍵。

  研究小組利用“昴”天文望遠鏡對稱爲“斯巴魯XMM牛頓深場”的宇宙區域進行長時間觀測,發現了“寂靜”星系,然後通過凱克望遠鏡的近紅外光譜儀進行詳細觀測,結果發現該星系位于120億光年遠方,即120億年前的宇宙中。同時確認該星系造星運動微弱。這是迄今爲止發現的寂靜星系中最遠、最古老的星系。一般認爲,在宇宙曆史中最初停止形成恒星並變得寂靜的星系是非常重的星系,而此次發現的星系也非常重,對了解寂靜星系意義重大。

  同時也發現,該星系的“核”在120億年前基本形成。通過觀測,發現該星系中的恒星,與現在宇宙中重星系的恒星的運動速度基本相同,即120億年前的星系中心部(核)已經與現在宇宙中的重星系狀態相同。也意味著星系核在早期即已形成。

  相關研究成果發表在最近出版的《天體物理學通訊》上。

打印 責任編輯:侯茜

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