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新研究揭示已知最早親代撫育

3億年前,“媽媽”把“孩子”圈起來

2019-12-25 科技日报 张梦然
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  據英國《自然·生態與演化》雜志近日發表的一項研究,加拿大和英國團隊報告了一種此前未知的下孔類物種的化石,下孔類與現代巨蜥類相似。該化石樣本約有3.09億年的曆史,包括一個成體及其子代幼體,是迄今已知最早的親代撫育樣本,這也表明親代撫育出現的時間,比此前認爲的早4000萬年。

  親代撫育普遍存在于現今的許多脊椎動物中,包括鳥類、爬行類、哺乳類、魚類和兩棲類,但是未見于其他類群。過去的研究顯示,最早的親代撫育證據來自于南非蜥代龍科的一個二疊紀化石(2.98億—2.51億年前)。但是,追溯親代撫育行爲的源頭和演化頗具挑戰性,因爲很少能找到親代與子代保存在一起的化石證據。

  此次,加拿大卡爾頓大學希拉裏·馬丁等科學家,描述了名爲“D. unamakiensis”的蜥代龍科成體和幼體的關節相連的部分骨骼——幼體位于成體後肢後面,被成體尾巴圈起來。它們來自于石炭紀,在加拿大新斯科舍的一個樹樁裏面被發現。研究團隊表示,樹樁裏面的隱秘區域可能是它們的窩,親代和子代長期待在一起,爲子代提供保護。

  像“D. unamakiensis”之类的蜥代龙科,究竟位于动物演化树上的什么位置,目前仍是一个具有争议的问题。这一类群在传统上被划分为下孔类——哺乳动物的祖先。在《自然·生态与演化》发表的另一篇論文里面,英国牛津大学戴维·福德和罗杰·本森认为,蜥代龙科与哺乳动物无亲缘关系,而是无孔类爬行动物的一部分,无孔类最终形成了鳄鱼、蜥蜴、蛇类、龟类和鸟类。

打印 責任編輯:侯茜

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